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“一带一路”上20国青年被圈粉,中国新“四大发明”强在哪里?

2019/10/10 1:52:30

“一带一路”上20国青年被圈粉,中国新“四大发明”强在哪里?

日前,北京外国语大学丝绸之路研究院发起了一次留学生民间调查,来自“一带一路”上的20国青年票选出心中的中国新“四大发明”,即:高铁、网购、支付宝和共享单车。留学生们纷纷表示,希望能把中国新“四大发明”带回自己的国家。

 

称为“发明”有点言过其实,因为国外也有网购和高铁技术等,有些还比我们更先行、更先进。但如果把“发明”的涵义适度拓宽,这四者确实是在技术手段、经济形态和生活方式等方面实现的创新。哪怕国外也有类似的新生事物,但它们却在中国的土地上展现了更为蓬勃的生命力,改变了亿万普通人的生活,成为塑造当下中国人日常生活方式的重要力量。同时,它们也让老外们称慕不已,希望在自己国家的日常生活里,也能够享受这样的快捷便利。

 

新“四大发明”之所以具有旺盛的生命力,因为它们无一例外,都是根源于中国的国情社情,针对中国老百姓日常生活的痛点,为普通人“量身定做”的创新。正因为坚持了问题导向,针对性强、目的性强,所以一经推出就迅速打开了市场空间,赢得认可。

 

高铁技术并非中国所独有,日本、德国、法国等国家的高铁技术都很先进。但为何高铁只在中国大获成功呢?因为发展高铁特别符合中国的国情。欧美一些发达国家虽然技术先进,但它们不一定适合发展高铁。它们所采用的交通模式,也不一定适合中国。比如说,美国也是幅员辽阔的大国,但跟中国相比,美国人口较少,航空业和高速公路发达,所以人口流动主要通过飞机加汽车来实现,市场对高铁的需求有限。欧洲国家国土面积相对较小,人口也比较少,汽车和飞机同样能很好地解决交通问题。跟这些国家相比,中国庞大的人口规模和欠发达的经济状况,决定了成本高昂、运力较小的航空很难成为主要的交通方式。辽阔的国土面积,又使得汽车难以胜任超长距离的大量运输。所以,在相当长一段时间内,火车都是中国最重要的交通运输方式,发展高铁具有现实的消费需求和广阔的市场前景。当高铁运输形成规模效应,特别是全国性的高铁网络形成之后,高铁展现出了巨大的外部效应,其价值远远超出了交通运输领域,溢出到社会生活的方方面面。天时地利,使高铁成为中国的一张名片,高铁出行也成为中国老百姓让人羡慕的生活方式。

 

网购并不新鲜,但网购在中国“星火燎原”式的巨大成功,则让很多老外瞠目结舌。中国确立市场经济体制的时间比较晚,开放性的全国统一大市场发育比较缓慢,市场封锁、地方保护主义比较严重。加上流通环节障碍重重,甚至常常产生“肠梗阻”现象,阻碍了商品的顺畅流通。网购的出现,迅速打破了地方保护和市场封锁的壁垒,绕开了传统商业体系“肠梗阻”的障碍,使商品在全国范围内畅通无阻。同时,由于中国的劳动力价格比较低廉,“快递大军”可以为网购提供低价、快捷的送货上门服务,使消费者安坐家中就能解决全部的购买消费需求。面对地方保护的政策壁垒和传统商业发展滞后的行业短板,网购通过模式创新来扬长避短、另辟蹊径,终于打开了一方令世界瞩目的全新天地。

 

支付宝的崛起和网购的发展相伴而生。由于长期缺乏市场信用的规范和实践,素昧平生的供需双方要通过虚拟的网络来完成商品交易,信用问题成为难以克服的障碍。正是为了解决这个痛点,支付宝等第三方支付服务应运而生。一个令人头痛的大难题,催生了一项重要的市场创新,创造了一种“无现金消费”的生活方式,市场智慧“变劣势为优势”的能力让人惊叹。

 

中国一度是“自行车”王国。但在最近二三十年突飞猛进的城市建设中,自行车一度退出了普通市民的生活。以汽车为主要交通工具的规划思路,形成了大公路、大街区、远距离通勤的城市建设模式,也造成了“最后一公里”的普遍问题。公共交通很难“从门到门”,即使是拥有私人汽车,短距离出行也不经济、不方便。共享单车横空出世,像毛细血管一样打通了城市机体的终端末梢,为市民生活提供了巨大便利。

 

作为新生事物,新“四大发明”当然远非完美。比如,网购的盛行导致包装材料的过度使用,造成巨大的资源浪费和环境污染。送货上门服务也要消耗巨大的劳动力资源,在劳动力资源越来越稀缺、越来越昂贵的趋势下,这种商业模式能否持续、是否符合经济理性,都有待更多的观察和评估。共享单车在短期之内的急剧膨胀,也给城市治理造成了很大压力。一些非常宝贵的道路资源、公共空间被共享单车大量挤占,造成新的交通拥堵和通行不畅。这些问题都有待在发展的过程中逐步规范完善。但整体而言,新“四大发明”的正面价值肯定远大于其负面影响,它们在普通国民之中所塑造的全新生活方式,已经大大增加了人们的福利。

 

人们喜欢说:“办法总比困难多”。这不应该是一句聊以自慰的空话。作为一个后发展国家,中国在社会生活中存在的问题不胜枚举。新“四大发明”提供的最重要启迪就是,只要方法得当、勇于创新,国情差异、发展差距未必就是不可改变的劣势,看清问题所在,找出有效解决方案,完全有可能变劣势为优势,在下一阶段的赛程里实现弯道超车。

 

题图来源:视觉中国    图片编辑:朱瓅